大学篮球让 NBA退避

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  娄一晨

  熟悉NBA职业篮球的朋友一定都知道,每年的4月正值常规赛最后冲刺阶段,各球队为争夺季后赛门票都在做殊死一拼。然而,正是在这样紧张激烈的冲刺阶段,每年4月上旬却必然有两天NBA会选择休兵歇战,不安排任何比赛。今年是4月6日和4月8日。

  原因很简单:这两天只属于大学篮球!每年4月的这两天,都只属于NCAA大学篮球锦标赛,前一天是两场半决赛,后一天是决赛。正是在这两天,贵为顶尖职业篮球的NBA必须向NCAA大学篮球致以敬意。

  NCAA的全称是The National Collegiate Athletic Association,也就是全国高校体育联合会。1906年3月31日正式成立,1910年正式定名为NCAA。目前,NCAA协会下属共计有1281所学校、联盟和机构(甚至还包含了一所加拿大大学),每年都会组织各个不同项目的全国性比赛。例如田径、游泳、体操、篮球、排球、足球、橄榄球等。

  1973年8月,NCAA正式采用现行的“甲级”“乙级”“丙级”三级结构来组织比赛,其中只有被列入“甲级”(340所学校)和“乙级”(312所学校)的学校才有权发放体育奖学金。而我们通常所说的NCAA大学篮球锦标赛,指的就是每年3月举行的NCAA甲级篮球锦标赛。NCAA甲级共有340所学校,按照地理位置或历史渊源分成31个学校联盟,每个学联内有8-16校不等。

  每年11月,NCAA大学篮球赛季正式开始。首先进行的是被称为“季前赛”的各种大学篮球邀请赛(遍布美国各地,甚至加勒比海地区),以及不同学联之间的校际对抗赛。所有这些在11月和12月进行的邀请赛和对抗赛的成绩都会被计算到各所学校的赛季正式成绩中。

  从1月开始,各个学联正式进入常规赛季。主客场的赛制,胜率高低的排名,学校之间的历史恩怨,所有一切的元素都和当今世界通行的职业联赛别无二致!美联社、《今日美国》、ESPN等主流媒体每周都会评选全美前25位的大学篮球队。而当常规赛于3月初结束后,各个学联又会紧锣密鼓地上演学联季后赛(也称为学联锦标赛)的戏码,产生每年的学联冠军球队。

  正因为如此,每年的NCAA全国甲级篮球锦标赛必须等到各个学联的冠军产生后才能进行。按照目前的全国锦标赛赛制,68支参赛球队中包含31支学联冠军队(常春藤学联没有季后赛,只有常规赛冠军)和37支“扩大选拔队”(由NCAA遴选委员会选拔)。其中,排名最低的四支学联冠军队和四支“扩大选拔队”率先捉对厮杀,争夺四张外卡(First 4)。随后,64强开始单场淘汰,逐步产生32强、“甜蜜16强”(Sweet 16)、“精英八强”(Elite 8)、“最终四强”(Final 4)以及年度总冠军!

  北京时间本周二上午,2019年美国NCAA大学篮球锦标赛决赛落下帷幕,两支首次晋级决赛的球队,弗吉尼亚大学和德州理工大学经过惊心动魄的加时大战终于分出胜负。弗吉尼亚大学以85比77艰难胜出,历史上第一次成为NCAA全国总冠军。本场总冠军决赛,明尼阿波利斯的现场观众多达72062人,CBS哥伦比亚电视网的直播观众人数达到了1963万人之多。